O sinal da cruz é um gesto simples, mas uma profunda expressão de fé  para os cristãos católicos e ortodoxos. Como católicos, é algo que fazemos quando entramos em uma igreja, depois de recebermos a Comunhão, antes das refeições e sempre que oramos. Mas o que exatamente estamos fazendo quando fazemos o sinal da cruz? Aqui estão 21 coisas:

1. Orar

Começamos e terminamos nossas orações com o sinal da cruz, talvez não percebendo que o sinal é em si uma oração. Se a oração, em sua essência, é “uma insurreição da mente para Deus”, como diz  São João Damasceno , então o Sinal da Cruz certamente se qualifica. “Nenhum gesto vazio, o sinal da cruz é uma oração poderosa que envolve o Espírito Santo como o defensor e agente divino de nossa vida cristã bem-sucedida”, escreve Bert Ghezzi.

2. Abra-se para graça

Como um sacramento, o sinal da cruz nos prepara para receber a bênção de Deus e nos dispõe a cooperar com Sua graça, de acordo com Ghezzi.

3. Santificar o dia

Como um ato repetido ao longo dos principais momentos de cada dia, o sinal da cruz santifica o nosso dia. “A cada passo e movimento para frente, a cada entrada e saída, quando colocamos nossas roupas e sapatos, quando nos banhamos, quando nos sentamos à mesa, quando acendemos as lâmpadas, no sofá, no banco, em todo o ações da vida cotidiana, traçamos na testa o sinal ”,  escreveu Tertuliano .

4. Comprometa-se totalmente a Cristo

Ao movermos nossas mãos de nossas testas para nossos corações e depois para os dois ombros, estamos pedindo a bênção de Deus para nossa mente, nossas paixões e desejos, nossos próprios corpos. Em outras palavras, o sinal da cruz nos compromete, corpo e alma, mente e coração, a Cristo. (Estou parafraseando  este escritor ortodoxo russo .) “Que seja em todo o seu ser – corpo, alma, mente, vontade, pensamentos, sentimentos, seu fazer e não fazer – e assiná-lo com a cruz fortalecer e consagrar o tudo na força de Cristo, em nome do Deus trino ”, disse o teólogo do século XX Romano Guardini.

5. Lembre-se da encarnação

Nosso movimento é para baixo, desde nossas testas até nosso peito “porque Cristo desceu dos céus para a terra”, escreveu o papa Inocêncio III em suas instruções sobre como fazer o sinal da cruz. Segurando dois dedos juntos – ou o polegar com o dedo anelar ou com o dedo indicador – também representa as duas naturezas de Cristo.

6. Lembre-se da paixão de nosso Senhor

Fundamentalmente, ao traçarmos os contornos de uma cruz em nós mesmos, estamos nos lembrando da crucificação de Cristo. Essa lembrança é aprofundada se mantivermos a mão direita aberta, usando os cinco dedos para fazer o sinal – correspondendo às Cinco Chagas de Cristo.

7. Afirme a Trindade

Invocando o nome de Deus Pai, Filho e Espírito Santo, estamos afirmando nossa crença em um Deus trino. Isso também é reforçado usando três dedos para fazer o sinal, de acordo com o papa Inocêncio III.

8. Concentre nossa oração em Deus

Uma das tentações na oração é dirigir-se a Deus quando concebemos Dele – o homem no andar de cima, nosso amigo, uma espécie de gênio cósmico, etc. Quando isso acontece, nossa oração se torna mais sobre nós do que um encontro com o Deus vivo. . O Sinal da Cruz imediatamente nos focaliza no verdadeiro Deus, segundo Ghezzi: “Quando invocamos a Trindade, fixamos nossa atenção no Deus que nos criou, não no Deus que fizemos. Nós atiramos nossas imagens de lado e dirigimos nossas orações a Deus como ele se revelou: Pai, Filho e Espírito Santo. ”

9. Afirme a procissão do Filho e do Espírito

Ao levantarmos a mão para a testa, lembramos que o Pai é a primeira pessoa a Trindade. Ao abaixarmos a mão, “expressamos que o Filho procede do Pai”. E, ao terminar com o Espírito Santo, nós significamos que o Espírito procede tanto do Pai quanto do Filho, de acordo com Francisco de Sales.

10. Confessar nossa fé

Ao afirmar nossa crença na Encarnação, na crucificação e na Trindade, estamos fazendo uma espécie de minissérie de fé em palavras e gestos, proclamando as verdades centrais do credo.

11. Invoque o poder do nome de Deus

Nas Escrituras, o nome de Deus carrega poder. Em Filipenses 2:10, São Paulo nos diz que “ao nome de Jesus se dobre todo joelho, dos que estão no céu, na terra e debaixo da terra”. E, em João 14: 13-14, o próprio Jesus disse: “E tudo quanto pedirdes em meu nome farei, para que o Pai seja glorificado no Filho. Se você perguntar alguma coisa de mim em meu nome, eu farei.

12. Crucifique-se com Cristo

Quem deseja seguir a Cristo “deve negar a si mesmo” e “tomar sua cruz” como Jesus disse aos discípulos em Mateus 16:24. “Eu fui crucificado com Cristo”, escreve São Paulo em Gálatas 2:19. “Proclamar o sinal da cruz proclama nosso sim a esta condição de discipulado”, escreve Ghezzi.

13. Peça por apoio em nosso sofrimento

Ao cruzar nossos ombros, pedimos a Deus que “nos apoie – nos acomode – em nosso sofrimento”, escreve Ghezzi.

14. Reafirma nosso batismo

Ao usar as mesmas palavras com as quais fomos batizados, o Sinal da Cruz é um “resumo e uma nova aceitação de nosso batismo”, segundo o então cardeal Joseph Ratzinger.

15. Inverta a maldição

O Sinal da Cruz recorda o perdão dos pecados e a reversão da Queda, passando “do lado esquerdo da maldição para o direito de bênção”, segundo de Sales. O movimento da esquerda para a direita também significa a nossa futura passagem da miséria atual para a glória futura, assim como Cristo “passou da morte para a vida e do Hades para o Paraíso”, escreveu o Papa Inocêncio II.

16. Refaça-se à imagem de Cristo

Em Colossenses 3, São Paulo usa a imagem da roupa para descrever como nossas naturezas pecaminosas são transformadas em Cristo. Devemos tirar o velho eu e nos colocar no eu “que está sendo renovado … à imagem de seu criador”, nos diz Paulo. Os Padres da Igreja viram uma conexão entre este versículo e o despojamento de Cristo na cruz, “ensinando que despir a nossa velha natureza no batismo e colocar uma nova era a participação em Cristo se despojando de sua crucificação”, escreve Ghezzi. Ele conclui que podemos ver o sinal da cruz como “nossa maneira de participar da desmontagem de Cristo na crucificação e de seu ser revestido de glória em sua ressurreição”. Assim, ao fazer o sinal da cruz,

17. Marque-nos por Cristo

No grego antigo, a palavra para signo era  sphragis , que também era uma marca de propriedade, de acordo com Ghezzi. “Por exemplo, um pastor marcou suas ovelhas como sua propriedade com uma marca que ele chamou de  sphragis “, escreve Ghezzi. Ao fazer o sinal da cruz, nós nos identificamos como pertencentes a Cristo, nosso verdadeiro pastor.

18. Soldado por Cristo

O  sphragis  também era o termo para o nome de um general que seria tatuado em seus soldados, de acordo com Ghezzi. Esta também é uma metáfora adequada para a vida cristã: enquanto podemos ser comparados a ovelhas no sentido de seguir a Cristo como nosso pastor, não somos chamados a ser tímidos. Nós somos chamados a ser soldados de Cristo. Como São Paulo escreveu em Efésios 6: “Coloque a armadura de Deus para que você seja capaz de se manter firme contra as táticas do diabo. … Pegue o capacete da salvação e a espada do Espírito, que é a palavra de Deus ”.

19. Afaste o diabo

O Sinal da Cruz é uma das armas que usamos na batalha contra o diabo. Como um pregador medieval chamado Aelfric declarou: “Um homem pode agitar maravilhosamente com suas mãos sem criar nenhuma bênção, a menos que ele faça o sinal da cruz. Mas, se o fizer, o demônio logo ficará amedrontado por causa do sinal vitorioso ”. Em outra declaração, atribuída a São João Crisóstomo, diz-se que os demônios“ voam ”no Signo da Cruz“ temendo isso como um pessoal com quem eles são espancados. ”(Fonte:  Catholic Encyclopedia .)

20. Sele-se no Espírito

No Novo Testamento, a palavra  sphragis , mencionada acima, é às vezes traduzida como  selo , como em 2 Coríntios 1:22, onde São Paulo escreve que “aquele que nos dá segurança com você em Cristo e que nos ungiu é Deus; ele também colocou seu selo sobre nós e deu o Espírito em nossos corações como uma primeira parcela ”. Ao fazer o sinal da cruz, estamos mais uma vez nos selando no Espírito, invocando Sua poderosa intervenção em nossas vidas.

21. Testemunhe para os outros

Como um gesto muitas vezes feito em público, o Sinal da Cruz é uma maneira simples de testemunhar nossa fé para os outros. “Não nos envergonhemos então de confessar o Crucificado. Seja a cruz nosso selo feito com ousadia por nossos dedos em nossas sobrancelhas e em tudo; sobre o pão que comemos e as xícaras que bebemos; em nossas idas e vindas; antes do nosso sono, quando nos deitamos e quando nos levantamos; quando estamos no caminho e quando ainda estamos ”,  escreveu São Cirilo de Jerusalém .

Fonte: [estendemos nossos sinceros agradecimentos à  Catholic Exchange por nos permitir re-publicar este excelente conteúdo de Stephen Beale]

Tradução: Guthierres

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